Bild: Bethesda

Das kam überraschend: Microsoft kauft für 7,5 Mrd. ZeniMax und die Bethesda Game Studios

Ikonisches Spiele-Portfolio, Verlagsexpertise und Weltklasse-Talente beschleunigen das Wachstum von Microsofts Spielgeschäft

Mehr als drei Milliarden Menschen auf dem Planeten spielen Spiele für Spaß, Flucht und menschliche Verbindung. Wie kein anderes Medium befähigen Spiele die Menschen zu Kreativität, strategischem Denken und Teamarbeit und lassen sie in interaktive Geschichten und Welten eintauchen, die von einigen der erstaunlichsten Schöpfer der Welt geschaffen wurden. Das kulturelle Phänomen des Glücksspiels hat es zur größten und am schnellsten wachsenden Form der Unterhaltung in der Welt gemacht – eine Branche, die im Jahr 2021 voraussichtlich einen Jahresumsatz von mehr als 200 Milliarden US-Dollar erzielen wird.

Während sich die Spieleindustrie von einer gerätezentrierten Ära zu einer spielerzentrierten Ära wandelt, die von neuen Technologien angetrieben wird, die die Freiheit bieten, mit Freunden überall und auf jedem Gerät zu spielen, kündigte Microsoft (Nasdaq: MSFT) am Montag Pläne zur Übernahme von ZeniMax Media an, der Muttergesellschaft von Bethesda Softworks, einem der größten, in Privatbesitz befindlichen Spieleentwickler und -verleger der Welt. Als Schöpfer von von Kritikern gefeierten und meistverkauften Spiele-Franchises, darunter The Elder Scrolls und Fallout und viele andere, bringt Bethesda ein beeindruckendes Portfolio an Spielen, Technologie, Talent sowie eine Erfolgsgeschichte von kommerziellen Blockbuster-Erfolgen auf die Xbox. Gemäß den Bedingungen der Vereinbarung wird Microsoft ZeniMax Media für 7,5 Milliarden Dollar in bar übernehmen.

Mit einzigartigen Investitionen in Inhalte, Community und die Cloud unterscheidet sich Microsofts Spielstrategie von anderen, indem sie die Menschen in die Lage versetzt, die Spiele zu spielen, die sie wollen, mit den Menschen, die sie wollen, überall, wo sie wollen. Spiele sind der primäre Wachstumsmotor im Gaming-Bereich, und Spiele treiben neue Cloud-Gaming-Dienste wie den Xbox Game Pass voran, der mit über 15 Millionen Abonnenten einen neuen Meilenstein erreicht hat. Mit der Aufnahme von Bethesda wird Microsoft von 15 auf 23 Kreativstudio-Teams anwachsen und Xbox Game Pass um die ikonischen Franchises von Bethesda erweitern. Dazu gehört auch Microsofts Absicht, Bethesdas zukünftige Spiele am selben Tag in den Xbox Game Pass aufzunehmen, an dem sie auf Xbox oder PC erscheinen, wie Starfield, das mit Spannung erwartete neue Weltraumepos, das derzeit von den Bethesda Game Studios entwickelt wird.

„Gaming ist die expansivste Kategorie in der Unterhaltungsindustrie, da sich Menschen überall zu Spielen hinwenden, um Kontakte zu knüpfen, Kontakte zu knüpfen und mit ihren Freunden zu spielen“, sagte Satya Nadella, CEO von Microsoft. „Qualitativ hochwertige, differenzierte Inhalte sind der Motor für das Wachstum und den Wert von Xbox Game Pass – von Minecraft bis Flight Simulator. Als bewährter Spieleentwickler und -verleger hat Bethesda in allen Spielkategorien Erfolg gehabt, und gemeinsam werden wir unser Bestreben, die mehr als drei Milliarden Spieler weltweit zu unterstützen, weiter vorantreiben“, so Satya Nadella, CEO von Microsoft.

„Dies ist eine großartige Zeit, um Xbox-Fan zu sein. Allein in den letzten 10 Tagen haben wir Einzelheiten zu unseren beiden neuen Konsolen veröffentlicht, die morgen vorbestellt werden können, wir haben mit Xbox Game Pass Ultimate Cloud-Gaming eingeführt und jetzt investieren wir erneut in den wichtigsten Teil unserer Strategie: die Spiele“, sagte Phil Spencer, Executive Vice President, Gaming bei Microsoft. „Generationen von Spielern waren von den renommierten Franchises im Bethesda-Portfolio fasziniert und werden dies auch in den kommenden Jahren als Teil der Xbox bleiben“.

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Die geplante Übernahme umfasst Verlagsbüros und Entwicklungsstudios rund um den Globus mit über 2.300 Mitarbeitern, darunter Bethesda Softworks, Bethesda Game Studios, id Software, ZeniMax Online Studios, Arkane, MachineGames, Tango Gameworks, Alpha Dog und Roundhouse Studios. Zu Bethesdas von der Kritik gefeierten und meistverkauften Franchises gehören unter anderem The Elder Scrolls, Fallout, DOOM, Quake, Wolfenstein und Dishonored.

Die Bethesda-Muttergesellschaft ZeniMax Media wurde 1999 vom Vorsitzenden und CEO Robert A. Altman gegründet; Struktur und Führung von Bethesda bleiben bestehen.
„Dies ist ein aufregender Tag für dieses Unternehmen, unsere Mitarbeiter und unsere Fans. Wir pflegen seit Jahrzehnten eine enge Partnerschaft mit Microsoft, und dieser Deal ist eine natürliche Weiterentwicklung dieser Jahre der Zusammenarbeit“, sagte Altman. „Die großen Gewinner sind heute unsere Fans. Wir setzen die Entwicklung unserer AAA-Spiele fort, aber mit Microsofts Größe und dem gesamten Game Stack können unsere Spiele nur noch besser werden“.

Die Transaktion steht unter dem Vorbehalt der üblichen Abschlussbedingungen und des Abschlusses der behördlichen Prüfung. Microsoft erwartet, dass die Übernahme in der zweiten Hälfte des Fiskaljahres 2021 abgeschlossen wird und nur minimale Auswirkungen auf das Non-GAAP-Betriebsergebnis in den Fiskaljahren 2021 und 2022 haben wird. Non-GAAP schließt die erwarteten Auswirkungen von Anpassungen der Erwerbsbuchhaltung sowie Integrations- und transaktionsbezogene Ausgaben aus.

 

Viktor Kaczmarek
Seit Anbeginn der Datasette von Computergames begeistert. Spielt alles was sich bewegt und für Atmosphäre sorgt. Nimmt gerne Peripherie unter die Lupe und auch auseinander, es bleiben immer Schrauben übrig. Germany 48.406558, 9.791973