Bild: Sony PlayStation

[ TEST ] HORIZON: FORBIDDEN WEST – Maschinen-Jagd im verbotenen Westen

Die taffe Heldin Aloy ergründet in ihrem zweiten Abenteuer die Ursprünge einer mysteriösen Seuche. Ihre Reise führt uns ins einstige Kalifornien, das eintausend Jahre später nur noch als der verbotene Westen bekannt ist. Wir haben Sonys Blockbuster-Titel Horizon Forbidden West für euch getestet.

Ersteindruck
Eine konsequente Fortsetzung des ersten Teils

2017 läutete Horizon Zero Dawn eine neue Ära für das Sony-Studio Guerrilla Games ein. Das neue Spiel ließ die linearen Korridore und die rotäugigen Helghast der Killzone-Reihe hinter sich und stellte uns mit Aloy eine sympathische Protagonistin vor, mit der wir eine weitläufige offene Spielwelt erkunden durften. Die spannende Story führte uns eine Welt vor Augen, die 1000 Jahre in der Zukunft spielt. Die moderne menschliche Zivilisation, so wie wir sie kennen, ist längst untergegangen und deren Nachfolge nehmen Stämme und Völker ein, die im Einklang mit der wilden Natur leben.

Einfache, aber kriegerische und vor allem spirituelle Menschen sind das, die sich alte Legenden darüber erzählen, dass die Menschheit irgendwann einmal in großen Städten gelebt hat. Warum das „alte Volk“ letztlich verschwunden ist, weiß keiner mehr so genau zu rekonstruieren, doch, und da ist man sich in den Erzählungen einig, hat es mit den riesigen Maschinenwesen zu tun, die in Form wilder Tiergestalten die Natur bevölkern.

Das Setting von Horizon Zero Dawn bot eine hervorragende Grundlage, eine vielseitige und spannende Geschichte zu erzählen, die letztlich in einem großartigen Ende mündete. Dort wo vor fünf Jahren Zero Dawn endete, knüpft Forbidden West praktisch nahtlos an.

Als Aloy ergründen wir, was die Ursache für eine unaufhaltsame Seuche ist, ein rot gefärbtes Moos, das die Welt und die natürlichen Kreaturen, die sie bewohnen, vergiftet. Und da wären auch noch heftige Stürme, die die Welt zerstören. Außerdem sind neue Maschinen aufgetaucht, die Aloy dazu veranlassen, sich auf ein weiteres episches Abenteuer einzulassen, diesmal in das Tenakth-Gebiet des Verbotenen Westens, das angrenzende Niemandsland und das Sundom von Meridian, das wir bereits im ersten Spiel erkundet haben. Und dann ist da noch unser Widersacher Sylens, der in der Fortsetzung genauso geheimnisvoll bleibt wie im ersten Teil.

Um nicht zu viel von der Geschichte zu verraten, sei gesagt, dass Forbidden West eine hervorragende Erzählung ist, die ein solides Tempo vorlegt, welches uns als Spieler fesselt und anspornt, Aloys Abenteuer weiterzuverfolgen. Es werden Themen wie Gier, Egoismus und die Ignoranz der Menschheit gegenüber dem Schaden, den sie angerichtet hat, in den Mittelpunkt gestellt. Die daraus resultierenden Konsequenzen regen zum Nachdenken über unsere eigenen Handlungen in der realen Welt von heute an. Es ist vor allem der letzte Punkt, der die Welt und die Geschichte von Horizon so fesselnd macht – die Tatsache, dass es eine greifbare Verbindung zur realen Welt und zu unseren eigenen Handlungen und Verhaltensweisen gibt.

Der Slitherfang ist einer Königskobra nachempfunden und gehört zu den gefährlichsten Maschinenwesen.

Aloy ist genauso liebenswert wie in Zero Dawn, mit ihrer wissbegierigen Art und ihrem selbstlosen Wunsch, Gutes in der Welt zu tun, ganz gleich, in welche Gefahr sie sich dabei begibt. Ihr Widerwille, eine schlechte Situation einfach hinzunehmen, und ihre Geschichte von der Ausgestoßenen Nora zu einer legendären Kriegerin hinterlassen eine ermutigende Botschaft. Es ist eine Geschichte über Optimismus im Angesicht unerbittlicher Widrigkeiten und darüber, dass es trotz unserer besten Absichten nicht immer möglich ist, alle glücklich zu machen – in jedem Szenario immer recht zu haben, unabhängig davon, wie glänzend die eigene Erfolgsbilanz ist.

Gameplay
Packende Fern- und Nahkampf-Action mit tiefgreifenden Rollenspiel-Elementen

Erfreulicherweise spielt das Gameplay wieder seine besten Qualitäten aus, vor allem was die Kämpfe und die Fortbewegung angeht. Ersteres fühlt sich dank einer Reihe von neuen Mechaniken weitaus umfangreicher an. Die Kampffähigkeiten werden durch die sechs Fertigkeitsbäume im Spiel freigeschaltet. So finden wir zum Beispiel den Jäger-Fertigkeitsbaum, der sich auf Fernkampfangriffe konzentriert und mit dem Aloy eine Salve von Pfeilen auf ihre Feinde abfeuert, während wir im Infiltrator-Fertigkeitsbaum Schleich-Taktiken findet. Erwähnenswert sei hier die Tarnvorrichtung, mit der wir uns teilweise unsichtbar machen können und die es unseren Feinden massiv erschwert, uns wahrzunehmen.

Dann gibt es noch die Waffentechniken, die sich darauf konzentrieren, einen Spezialangriff für verschiedene Waffentypen bereitzustellen und von denen es im Vergleich zum Vorgänger viel mehr gibt. Mithilfe des Scharfschützenbogens kann Aloy zum Beispiel aus einer knienden Position einen mächtigen Schuss abgeben, der beim Aufprall explodiert. Um sicherzustellen, dass diese Techniken im Kampf nicht überstrapaziert werden, benötigen wir Waffenausdauer, die sich mit der Zeit langsam wieder auflädt, und je mächtiger eine Waffentechnik ist, desto mehr verbraucht sie unsere Ausdaueranzeige.

Der verbotene Westen ist eine wilde und äußerst vielseitige offene Spielwelt.

Es gibt eine ganze Fülle neuer Waffentypen, wie z. B. den Kreissägen-Kreuz-Bumerang, der auf die Gegner einhackt, bevor er zu Aloy zurückkehrt, sowie explosive Speere und verschiedene Elementarschaden-Typen. Sie tragen dazu bei, dass Aloys Waffenarsenal abwechslungsreich und angemessen tödlich für die gewaltigen Maschinen ist, denen wir im Verbotenen Westen begegnen werden. Im Spielverlauf verlassen wir uns zwar immer noch hauptsächlich auf die verschiedenen Bogenarten, weil sie die effektivsten und am einfachsten zu benutzenden Waffen darstellen, wenn der Kampf besonders hektisch wurde, aber die verschiedenen Möglichkeiten, die Schwächen der einzelnen Maschinen auszunutzen, belohnen ein strategischer Ansatz im Kampf.

In dieser Hinsicht fühlen sich die Feinde wie noch komplexere und unterhaltsamere Rätsel an, als die in Horizon Zero Dawn. Sie erfordern oft eine Kombination aus verschiedenen Munitions- und Waffentypen, um deren Komponenten abzuschneiden und in einigen Fällen ihre eigenen Waffen gegen sie einzusetzen.

Auch der Nahkampf wurde für die Fortsetzung verbessert, mit neuen Kombos, die Aloy einsetzen kann, um die Rüstung menschlicher Gegner zu durchbrechen oder eine Maschine kurzzeitig zu betäuben. Das ist eine willkommene Verbesserung, aber dem Nahkampf fehlt immer noch die Magie, die Aloys Fernkampfwaffen, Fallen und Stolperdrähte haben. Menschliche Feinde fühlen sich im Vergleich zu ihren mechanischen Gegenstücken generell etwas mühsam an, aber da letztere der eigentliche Star der Serie ist, sollte das nicht wirklich überraschen.

Die offene Spielwelt
Eine lebende und atmente Spielwelt, die zum Entdecken verführt

All dies findet sich auf der völlig neuen Karte des Verbotenen Westens, einer offenen Welt, die von einer Geschichte durchdrungen ist, die nur dazu beiträgt, die Welt zu bereichern. Die Umgebungen fühlen sich weitaus abwechslungsreicher an als die des ersten Spiels, mit hoch aufragenden Bergen, die weite Wüstenabschnitte umschließen, dichten Dschungeln, verfallenen alten Ruinen und riesigen Unterwassertunnelsystemen und Höhlen, die zusammen eine buchstäblich neue Ebene der Erkundung bilden.

Je weiter wir in der Hauptgeschichte voranschreiten, desto mehr wichtige Upgrades schalten wir für Aloy frei. Diese reichen von einem Gleiter über ein Unterwasser-Atemgerät bis hin zu anderen Gadgets wie dem Greifhaken, mit dem wir bestimmte Punkte an Wänden anvisieren oder eine Mauer aus Trümmern herunterziehen können. Die größte Verbesserung bei der Fortbewegung besteht jedoch darin, dass Aloy ihre Finger einfach in den Rand einer Klippe graben und sie mit einer mühelosen Geschmeidigkeit erklimmen kann, die in ihrer Eleganz fast schon fesselnd ist. Nicht jede Klippe oder jeder Berghang kann erklommen werden, aber mit einem schnellen Einsatz ihres Fokus kann Aloy Griffe und mehr in einer Oberfläche freilegen, an denen sie klettern kann. Das löst einige der Frustrationen, die wir beim Spielen von Horizon Zero Dawn hatten, wo Oberflächen, die so aussahen, als ob sie erklimmbar sein sollten, es einfach nicht waren und wir gezwungen waren, im großen Bogen herumzulaufen.

Eine große Neuerung in Aloys zweiten Abenteuer sind die atemberaubend schönen Unterwasserwelten, die sich frei erkunden lassen.

Auf der PS5 ist Horizon Forbidden West atemberaubend schön, mit schneebedeckten Bergen, die in einen dünnen Nebelschleier getaucht sind und natürlich an ihren zerklüfteten Rändern herabstürzen. Die Art und Weise, wie das Sonnenlicht durch das Dschungeldach dringt und die farbenprächtige Flora und Fauna beleuchtet, die den Boden übersät, während Peccarys, Kaninchen und Füchse umherhoppeln und zum Fressen anhalten, bevor sie weiterziehen.

Wir haben wirklich das Gefühl, dass die Welt bewohnt ist, dass die Lichter auch dann noch brennen, wenn man den Controller weglegt, und dieses Gefühl ist nirgendwo so ausgeprägt wie in den Siedlungen, die über den Verbotenen Westen verstreut sind. Die Bewohner erzählen Aloy von Gerüchten über Dinge, die sie in der Wildnis gesehen oder gehört haben; man kann Händler hören, die versuchen, Passanten – einschließlich Aloy – zum Handeln zu bewegen, und es gibt sogar ein Brettspiel namens „Machine Strike“, das dafür sorgt, dass sich jede Siedlung wie ein lebendiger, authentischer Ort anfühlt. Die Siedlungen fühlen sich im Allgemeinen eher wie echte Zentren an, in denen sich die letzten Überreste der Menschheit versammeln, um gemeinsam stark zu sein, sich zu unterhalten oder sich einfach ein Zuhause zu schaffen.

Der Verbotene Westen und das angrenzende Niemandsland sind absolut riesig, und Guerrilla Games hat hervorragende Arbeit geleistet, um sicherzustellen, dass es bei der Erkundung viel zu sehen und zu tun gibt. Arenen bieten Kampfherausforderungen, die Aloy innerhalb bestimmter Zeitlimits bewältigen muss, und bieten lukrative Belohnungen für den Abschluss, während Jagdgründe und Nahkampfgruben Kampfherausforderungen mit spezifischeren Anforderungen für maschinen- und menschenbasierte Herausforderungen bieten.

Vermessungsdrohnen umkreisen Abschnitte der Karte, während Artefakte in Reliktruinen versteckt sind, die ihrerseits komplizierte Rätselräume darstellen, die uns ein wenig Kopfarbeit abverlangen und eine willkommene Abwechslung darstellen. Es gibt Gauntlet Runs für diejenigen, die sich ohne Regeln mit Mitgliedern des Tenakth-Stammes messen wollen, und Cauldrons, in die man auf der Suche nach Override-Codes für die verschiedenen Maschinen in der Welt eintauchen kann. Natürlich gibt es auch Rebellenlager und Außenposten, ganz im Stil von Far Cry.

All das zusammen macht die Welt von Horizon Forbidden West zu einer Welt, die das seltene Gefühl des Staunens vermittelt, nach dem sich so viele Spieler sehnen. Dieses Gefühl, die Hauptgeschichte stundenlang zu vergessen, weil überall, wo wir uns hinwenden, etwas Neues und Interessantes auftaucht, das uns in die entsprechende Richtung lockt, abseits der ausgetretenen Pfade, hinein ins Unbekannte. Die Nebenquests von Forbidden West fühlen sich genauso umfangreich und gut geschrieben an wie die Hauptquests. Das bedeutet, dass es selbst dann, wenn wir die Story-Inhalte durchgespielt haben, es immer noch mehr als genug Gründe gibt, den verbotenen Westen weiterzuerkunden.

Grafik
zum Niederknien schön

Horizon Forbidden West unterstützt auf der PS5 zwei unterschiedliche Grafikmodi: den Leistungs-Modus und Performance-Modus. Im Gegensatz dazu unterstützen die PS4 Pro- und PS4-Versionen nur jeweils eine Version. Insgesamt gibt es also vier verschiedene Grafikmodi für Horizon Forbidden West.

Im Allgemeinen bietet der PS5 Leistungs-Modus das schärfste Bild und die beeindruckendste Grafik, bei nativer 4K-Auflösung und 30 FPS, gefolgt vom PS5 Performance-Modus, der mit 1800p etwas unterhalb der 4K-Auflösung arbeitet, doch allerdings 60 FPS gewährleistet. Auf der PS4 Pro läuft die Action ebenfalls in 1800p, dennoch geht die Bildrate hier nie über die 30 FPS hinaus. Zu guter Letzt wäre da noch die Standard-PS4, die sich mit einer Full-HD-Auflösung von 1080p und 30 FPS begnügen muss.

Neben der höheren Auflösung auf der PS5 im Leistungs-Modus, bietet The Forbidden West auf der PS5 eine bessere Beleuchtungsqualität, da Guerrilla Games auf den Versionen der aktuellen Generation eine Beleuchtung auf Cutscene-Niveau für die Charaktere im regulären Gameplay verwendet.

DIe verbliebenden Menschen haben sich zu großen Stämmen zusammengefunden. Deren Siedlungen wirken lebhaft und liebevoll ausgestaltet.

Die PS5-Versionen des Spiels verfügen außerdem über einen deutlich höheren Detailgrad und qualitativ hochwertigere Texturen als die PS4 Pro- oder speziell die PS4-Versionen, was bedeutet, dass Gras, Laub und andere Details aus geringerer Entfernung nicht mehr so stark hervortreten. Auch das Wasser ist in den PS5-Versionen des Spiels von höherer Qualität und wirkt realistischer, wenn es in Flüssen und Bächen fließt.

Wir wären nachlässig, wenn wir nicht auf die Vielfalt der Maschinen im Allgemeinen eingehen würden. Neben Fan-Lieblingen wie dem vom T-Rex inspirierten Thunderjaw bis hin zu Neuzugängen wie dem riesigen Mamut-ähnlichen Tremortusk hat Guerrilla Games jedes noch so kleine Detail dieser Maschinen durchdacht. Das Studio spielt in der Meisterklasse in Sachen Design. Die Zahnräder eines Slitherfang drehen sich und surren synchron vor sich hin, die Illusionen von Drähten und Maschinenmuskeln arbeiten zusammen, um diese mechanischen Wunderwerke zum Leben zu erwecken.

Die Details sind einfach tadellos, vom Rost der Nieten und dem Glanz von Stahl und Silber bis hin zu den Schrammen, Kratzern und Narben, die die Zeit in ihr gehärtetes Äußeres geätzt hat, und den Funken, die sprühen, wenn Metall auf Metall stößt. Die Art und Weise, wie jede Maschine auseinandergenommen werden kann, wodurch ihre Funktionalität eingeschränkt wird oder eine massive elementare Kettenreaktion ausgelöst wird, lässt uns immer wieder fasziniert zurück.

Sound & adaptive Trigger
Besonders auf der PS5 ein immersives Erlebnis für alle Sinne

Besonders fühlbar sind die Unterschiede zwischen PS4- und PS5-Version bei der Immission von Sound und Tasten-Feedback. Dank des PS5-eigenen Dualsense-Controllers fühlen wir etwa, wie die Sehne unseres Bogens einen immer größeren Widerstand erzeugt, je weiter wir ihn spannen. Auch Regen wurde beindruckend implementiert. Wir spüren die einzelnen Tropfen in den Händen, wenn der Regen auf Aloys Rüstung prasselt. Zudem erzeugen die Lautsprecher des Controllers das „tip-tip-tip“ Geräusch der Tropfen.

Aloy steht zwischen den Fronten heraufziehender Konkurrenzkämpfe verfeindeter Stämme.

Auf der PS4 muss man sich mit deutlich weniger zufriedengeben. Der Dualshock 4 vibriert lediglich leicht und auch die Lautsprecher können die Töne qualitativ nicht so klar wiedergeben wie die Lautsprecher des PS5-Controllers.

Der Soundtrack aus Horizon Forbidden West wird gleich von einem ganzen Team von Komponisten arrangiert. Joris de Man, Niels van der Leest und das Komponistenduo The Flight kehren aus Horizon Zero Dawn wieder. Zusätzlich gesellt sich auch noch Oleksa Lozowchuk neu dazu. Die Klangpalette der Musik bietet wilde Mixturen aus klassischen Instrumenten wie Geige, Klavier oder Flöten. Exotische Akzente kommen etwa mit den Sounds indigener Percussions hinzu. Abgerundet wird der Klangteppich dann mit experimentierfreudigen elektronischen Klängen und verzerrten Bässen. In seiner Gänze ergibt sich daraus ein sehr vielseitiger und wuchtvoller Soundtrack, der die hybride Welt aus Natur und Sci-Fi perfekt widerspiegelt, die wir in Horizon Forbidden West vorfinden.

Fazit
Besser geht’s praktisch nicht – ein Meisterstück in Sachen Fortsetzungen

Horizon Forbidden West ist eine spektakuläre Fortsetzung eines bereits sehr starken Vorgängers. Die Erzählung ist eine der größten Stärken des Spiels, mit unvergesslichen Charakteren und Wendungen, die ein solides Tempo aufrechterhalten, und die Kämpfe wurden erweitert, indem neue Mechaniken, Waffen und Munitionstypen hinzugefügt wurden, um das Eliminieren von Maschinen und Menschen zu einem ungemein befriedigenden Erlebnis zu machen. All dies ist in eine Welt verpackt, die sich lebendiger und sorgfältiger anfühlt als die des Vorgängers. Die Grafik und die Animationen bringen das besondere Blockbuster-Gefühl, für das Sonys Exklusivtitel mittlerweile bekannt sind, auf die PS5.

Horizon Forbidden West ist ein Muss für jeden PS5-Besitzer und ein leichter Anwärter auf das Spiel des Jahres 2022.

Horizon Forbidden West [PlayStation 5]
  • Begleite Aloy auf ihre gefährliche Reise durch den Verbotenen Westen, ein tödliches Grenzgebiet, in dem geheimnisvolle, neue Bedrohungen lauern
  • Horizon Forbidden West für die PS5 bietet eine höhere Grafikqualität, durch die das Spiel noch sehr viel ästhetischer und realistischer wirkt als das Original der Reihe
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